El achiote y sus cualidades

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El Achiote es una semilla de color rojo intenso que sirve para dar color y sabor a los platos.

Esta se puede encontrar en polvo, pasta o envasada en los supermercados especializados en comida latina como achiote, bija, axiote, achote, achiotillo, analto, annatto, rocou, urucú o bizo entre otros.

Esta especie se cultiva en Méjico, Colombia, Brasil y Perú entre otros países vecinos y es utilizada para la creación de muchos platos tradicionales tales como la cochinita pibil.

Pero a nosotros lo que más nos interesa es su poder colorante que nos puede ofrecer al crear el aceite de achiote. Puesto que puede ser tan difícil encontrar el aceite de achiote como el achiote en si, os voy a hacer una breve explicación de cómo prepararlo en caso de encontrar solamente el achiote.

Para la elaboración del aceite de achiote necesitaremos porciones de 100 gr. de aceite de oliva y una cucharada sopera de semillas de achiote según la cantidad que queramos elaborar.

Ponemos en una olla o cazo el aceite a fuego lento hasta que notemos que está caliente y añadimos las semillas de achiote manteniendo una temperatura de confitado durante 5 minutos.

Es importante no aplicarle demasiado calor, ya las semillas se pueden volver de color negro y lo que nos interesa es que el aceite coja el color rojizo de estas.

Tras estos cinco minutos lo retiramos del fuego y lo dejamos enfriar para posteriormente colarlo y ponerlo en un recipiente para utilizarlo posteriormente.

Esta es la receta básica, pero podemos hacer diferentes versiones si añadimos con el achiote algunas hierbas aromáticas como el romero, el tomillo o incluso añadiendo ajo o limón para crear diferentes sabores.

Una cosa a tener en cuenta es que, si queremos guardar este aceite, es recomendable guardarlo en un bote de cristal con tapa durante un máximo de cuatro días.

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